遇到危险就扔孩子?短尾矮袋鼠风评被害

世界上最快乐的地方是哪我不敢肯定,但世界上最快乐的动物,一定是它——短尾矮袋鼠Setonix brachyurus)


不信你看它的照片:

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看起来就无忧无虑、可可爱爱的短尾矮袋鼠,生活在澳大利亚西澳的罗特尼斯岛上。


短尾矮袋鼠的嘴边常常挂着微笑,也不怎么怕人,甚至会主动跟游客拍照,所以近年来红遍了全网,被大家称作“地球上最快乐的动物”。

镜头感很强啊

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但是一直以来,网上都有一则关于短尾矮袋鼠的传言,说遇到危险时,短尾矮袋鼠妈妈会毫不犹豫地将宝宝扔向天敌,吸引对方注意,方便自己逃之夭夭。”


这则传言,直接导致短尾矮袋鼠风评被害啊!它到底是真是假呢?我们今天就来一探究竟。

哪个妈妈不爱娃?

短尾矮袋鼠体型娇小玲珑,只有半米高,最早遇到它们的荷兰航海员们,一度以为它们是野猫或者巨型老鼠。


后来通过博物学家的鉴定,人们才确定短尾矮袋鼠其实是袋鼠家族中的一员,并且较为独特,自成一属。

跳起来就比较像袋鼠了

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网传“遇险扔娃”的奇怪行为,与短尾矮袋鼠萌萌的形象形成了巨大的反差,这到底是真的么?


其实,短尾矮袋鼠与其它袋鼠一样,有着看起来就没什么力气的细小前肢。作为小型袋鼠,它的前肢功能较少,平时只能用来抓握住植物,辅助进食。

啃个树叶都是爱你的形状

图片来源见水印

从解剖学的角度,短尾矮袋鼠的前肢缺乏足够强壮的肌肉和骨骼,无法抓握住一些稍微重点的物体,所以,,就更别说将其扔掷出去了。


事实上,所有种类的袋鼠包括短尾矮袋鼠在内,迄今为止都没被观察到有扔东西的行为现象所以“短尾矮袋鼠遇到危险先往外扔宝宝”这种说法,应该是站不住脚的。


珀斯动物园负责管理和照顾短尾矮袋鼠的负责人Stephen Catwell,在接受媒体采访时也明确表示,短尾矮袋鼠妈妈并不会扔宝宝。

哪个妈妈不爱自己的娃?

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爱娃不假,坑娃也是真的

追根朔源,最早关于“短尾矮袋鼠遇险时会扔宝宝”的说法,源自一个专门分享动物冷知识的账号。可能因为创作者不够严谨,所以传出了短尾矮袋鼠妈妈会朝天敌扔幼崽的说法。

传出这个说法的漫画

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但意想不到的是,这个说法背后居然有着一定的科学依据。有一篇学术论文《Mortality and suvivorship of the Quokka in the Northern Jarrah Forest of Western Australia》,研究的是短尾矮袋鼠当前的生存状况与死亡原因。里面写道,当研究人员接近短尾矮袋鼠时,短尾矮袋鼠妈妈会尝试逃跑,并且在逃跑过程中会将幼崽从育儿袋中排出......


幼崽被排出育儿袋后很是无助,只能躺在地上,发出嘶嘶地呼唤叫声,而它们的妈妈,真的就弃之不顾,自顾自地逃跑了!

目前研究人员没法证明,逃生时排出幼崽的现象究竟是短尾矮袋鼠妈妈刻意为之,还是慌乱紧张之下的意外行为。


但是在考虑到了袋鼠对育儿袋开口处的肌肉具备控制能力,研究人员倾向于认为,排出幼崽是短尾矮袋鼠妈妈遭遇天敌时的一种逃生策略,并且相当有效。

妈,我的脑壳有点挤

掉出育儿袋的宝宝,会因为大声嘶叫而吸引捕食者的注意,因此大概率会被吃掉。但这为袋鼠妈妈的逃生争取到了宝贵的逃生时间。


这......多么伟大的亲情啊!(bushi)

妈,我好像要掉出来了...

丢娃作风,一脉相承

事实上,短尾矮袋鼠妈妈并非是唯一一种对亲生孩子狠心的袋鼠,抛弃幼崽似乎是袋鼠家族的传统求生手段。


根据文献记载,科研人员曾经多次在野外观察到,东部灰大袋鼠(Macropus giganteus)在被赤狐追猎时把幼崽从育儿袋中排出的现象;黑尾袋鼠(Wallabia bicolor)在试图逃脱澳洲野狗的追杀时,同样也会遗弃幼崽。


科学家们在分析澳洲野犬的进食内容时发现,其中黑尾袋鼠的幼崽占了相当大比例,这说明黑尾袋鼠频繁地使用"舍娃逃生“的策略。

黑尾袋鼠

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短尾矮袋鼠妈妈在一年的时间内能生育一或两个幼崽,终其一生大概能养育17个幼崽。


专门研究短尾矮袋鼠的Mattew Hayward教授认为,从整个族群生存的角度考虑,袋鼠妈妈是已经具备生育能力的个体,而幼崽在未来却未必具有备繁衍可能性;所以在危急关头,抛弃幼崽逃生有利于整个袋鼠族群的生存。

短尾矮袋鼠遇到危险也并非只会逃跑,也会用前肢的爪子挠,锋利的门牙咬,有力的后肢踢等攻击手段。但似乎用途不大,被天敌猎杀依然是它们的头号死亡原因。

肚子里有个后备宝宝

《Nature》期刊在1960年的一篇论文中记录一个有趣的实验——


40只育儿袋中有幼崽的短尾矮袋鼠妈妈被科研人员列为研究对象,科学家们移除了它们的幼崽,并将母袋鼠与公袋鼠隔离开来。20多天后,科研人员惊喜地发现,一些短尾矮袋鼠妈妈的育儿袋中,又出现了刚出生的宝宝!


明明短尾矮袋鼠的正常怀孕周期是27天,但有些被隔离后的母袋鼠却在29天后又生出了宝宝。

原来短尾矮袋鼠和其它袋鼠一样,拥有两个子宫,以及一项非同寻常的能力,那就是胚胎滞育。胚胎滞育的意思,是指母袋鼠可以随意暂停子宫内受精卵的发育,一直携带在体内,等到育儿袋里的宝宝长大或夭折后再使其发育。


胚胎滞育的能力给母袋鼠的育儿任务提供了灵活弹性——气候多变的澳大利亚经常会有山火、旱灾等突发情况,母袋鼠就可以避免在缺乏食物、水源时抚养幼崽。

母袋鼠的胚胎滞育

图片来自:greatunansweredquestions

照这么来说,短尾矮袋鼠抛弃幼崽的行为似乎就更加好理解了,毕竟它肚子里很可能还有一个未出生的孩子。


emmm......



撰文 | 土澳君

微信编辑 | 高兴