社交媒体时代,调查记者需要牢记这三点

  在2016年的NCTJ新闻学技能会议(Journalism Skills conference)上,调查性报道记者Mark Williams-Thomas就如何进行调查性报道给出了他的建议。

  

  调查性报道一直被视作媒体进行舆论监督的重要手段。但随着社交媒体在新闻发布方面扮演的角色愈发重要,受众新闻消费习惯的改变,我们不得不去思考如何改进调查性报道。

  Mark Williams-Thomas,作为一名调查性报道记者,他在题为“Exposure: The Other Side of Jimmy Savile”的调查报道中,揭露了Savile(BBC已故主持人)的性犯罪事实。在今年11月25日举办的NCTJ(英国的全国新闻工作者训练委员会)新闻学技能会议上,Mark向参会的记者们提出了一些建议。

  

  不要成为一名办公室记者

  “现在的记者们往往过于依赖互联网和社交媒体来找寻答案,而很少进行实地调查,寻找、接触信源,”Mark表示,“对我们而言,真正的危险是我们被困在了办公桌前,仅依靠网络进行线索搜集。”

  

  作为一名前警探,Mark认为做侦探的经历锻炼了他调查犯罪案件、搜集信息的能力,这有助于他进行调查性新闻报道。Mark表示只有不停地发问、永远保持好奇心才能让记者有机会接触到更本质的东西。

  “你可能会觉得这很不可思议,但是绝大多数警察并不会依靠互联网。这意味着他们必须得走出去进行调查,而不是仅仅依靠在办公桌看到的东西做判断。”

  “这需要你对这份工作的热情,并且有意愿走出去寻找线索,而不是等着新闻来找你。”

  “当我在进行Savile这个项目时,我花了一年的时间去调查他,尽管我只得到了两个月的报酬。”他说,那些刚入行的记者一定要保持对真相、对学习的渴望,这才能够避免由于视野狭隘而被困在局部问题上。Mark还提到在采访的过程中,一定要去主动提问。

  利用好所有可用的工具

  “做好调查性新闻报道需要花费很多时间,对于媒体机构而言,投入的时间越多意味着投入的金钱也越多。”Mark说。

  但是现在有很多的工具可供记者使用,其中大部分成本很低甚至免费。例如,博客、论坛、犯罪记录、或者某人的社交媒体使用痕迹。虽然这些工具对所有人都开放,但记者仍需要发挥主观能动性才能获得目标信息。

  

  “如果有人出于自我保护的目的,不向你提供信息,你要明白你有权利去质疑他们。出去进行采访,你要树立自己的信条,打消采访对象的疑虑,告诉他们保护支持他们是记者的责任,否则他们可能会拒绝提供信息给你。”

  要意识到社交媒体的挑战

  新闻事件往往会在社交媒体引发爆炸式讨论,人人都可以对其发表评论,这也会给记者的工作带来挑战。你要避免被其中的无关信息所干扰,影响调查报道的完整性。

  在对Savile性侵案进行调查时,Mark花了数个小时采访了其中的一位受害者,内容涵盖了所有的调查线索,这样避免了将来出现任何不可预知的信息。

  在社交媒体时代,为了争首发、争头条,记者们往往会放大新闻事实,所以可能存在事实不准确或内容耸人听闻的危险。

  “当有人告诉你一些不可思议的信息,你一定要保持独立和怀疑,去深入调查他,因为这里可能存在其他议题或原因影响你调查性报道的质量。”

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