中国今年底发射暗物质卫星:超国际同类探测器

中国今年底发射暗物质卫星:超国际同类探测器

中国今年底发射暗物质卫星:超国际同类探测器


暗物质卫星示意图,中科院国家空间科学中心供图

诺尔贝奖获得者杨振宁先生曾对暗物质做如此表述,所谓暗物质、暗能量就是非常稀奇的事物,这里面可能引出基本物理学中革命性的发展,假如一个年轻人,他觉得他一生的目的就是要做革命性的发展,他应该去学天文物理学。

不过,遗憾的是,至今人类也没有通过电磁波直接观测到暗物质,它也成了长久以来粒子物理和宇宙学的核心问题之一。根据中国青年报记者了解,目前国际上至少有欧洲核子中心的大型强子对撞机、安装在国际空间站上的阿尔法磁谱仪,以及美国宇航局的费米太空望远镜等方面的力量,在寻找暗物质和暗能量以及“两暗”背后的科学成果,但目前科学家们找到的都还只是一些“疑似证据”。

如今,我国也将发射用来探测暗物质的“暗物质粒子探测卫星”,该星由中国科学院空间科学先导专项支持研制,暗物质卫星首席科学家、紫金山天文台研究员常进透露,暗物质卫星是迄今为止观测能段范围最宽、能量分辨率最优的空间探测器,超过国际上所有同类探测器。

他告诉记者,暗物质卫星旨在通过高空间分辨、宽能谱段观测高能电子和伽玛射线,寻找和研究暗物质粒子,相当于宇宙射线和伽玛射线的“望远镜”,“如果伽马射线能谱反映出谱线极段等特征信号,就是暗物质粒子存在的强力证据”。

据常进透露,目前,暗物质卫星已进入发射前100天倒计时阶段,正在进行发射星的组装测试。根据中科院小卫星工程中心的设计,暗物质卫星轨道为太阳同步轨道,轨道高度为500公里,三轴稳定,指向天顶,有效载荷重约1400kg,功耗约400瓦,每天的数据量约12G字节。

当天,为提升公众对暗物质卫星的关注度,激发全国民众和海外同胞对空间科学的兴趣和热爱,,由中国科学院紫金山天文台、国家空间科学中心和人民网主办的暗物质粒子探测卫星征名活动正式启动。从即日起,全球网民可通过登陆人民网提交自己对暗物质卫星的命名建议。据了解,暗物质卫星征名活动的部分获奖者将有机会获得亲临酒泉卫星发射场现场观摩卫星发射的机会。

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